CD: DEVOTION

2019, percaso production CD 37 // 20 tracks // 69:00
Musicians Christoph Gallio alto, soprano & C-merlody // Silvan Jeger double bass, electric bass, voice, sequenzer // Gerry Hemingway drums & percussion // Production notes All compositions by Christoph Gallio // Recorded at PERCASO studio in Baden by DAY & TAXI, 2019 July 8 & 9 // Edited & mixed by DAY & TAXI // Mixed & mastered at Klangdach Studio in Guntershausen by Will-y Strehler // Produced by Christoph Gallio // Photo inside by Jordan Hemingway // Graphic design by Anne Hoffmann // Cover art by Thomas Schütte

Samples

  1. TALL GUY BLUES (to Christian Weber) 05:58 p
  2. MARE (to Kaissa Camara 1998–2018) 06:03 p
  3. DIE REGENROSE (words by Friederike Mayröcker) 00:24 p
  4. SILVIA (to Silvia Bächli) 07:14 p
  5. YOUR ATTITUDE SURPRISES ME (to Lutz Bacher) 00:40 p
  6. PRAY MONK 07:37 p
  7. SOUTH FOR NORTH 06:33 p
  8. BE KIND TO THE CATS 00:35 p

 

Reviews

SOMETHING ELSE!, SAMMY STEIN

For more than 30 years, Swiss saxophone player Christoph Gallio has been the driving force behind the trio Day and Taxi, which debuted as a quartet back in 1986. His compositions are focused and structured in his own manner. Seemingly beyond the influence of musical trends, Gallio’s career has seen him play extensively across South America and at festivals in America, and he fits neatly into that crux between composition and improvisation.

Day and Taxi’s new album Devotion opens with “Tall Guy Blues,” a sensual, rolling number which finds Christoph Gallio providing depth and textured playing over short drum quips from Gerry Hemingway. A deeply textured number, this is a wonderful opener. Silvan Jeger delivers a gentle, quiet bass solo where the softness of delivery belies the technical challenges. This track, lasting just over 6 minutes, contains a range of styles and switches in tempo and rhythm, which make it engaging.

“Silvia” begins with the sax calling in repeated phrase over swung rhythms. This four-note riff provides the lynch pin around which Day and Taxi improvise and relate. Again, there are changes, tempo marks and rhythmic variations, all over which Gallio plays with obvious relish. Hemingway’s drum solo in the middle section offers a quiet but rhythmically challenging contrast. “Im Juni” is short at just under a minute, and includes sung words from the poem of the same title by Friederike Mayrocker. “Sol Ich Einen Turn Bauen?” is another short, delicious interlude provided by bass, drums and sax in a single driving rhythm.

“Gegenteil” is a beautifully delivered number, with staccato sax over the top of a flowing drum and bass, alternating with dextrous flying-fingered flits down the sax keys and back again. “Mare” is atmospheric from the start, with gongs and percussion setting the scene for a fantastic journey through spacey landscapes, emphasized by the gentle, breathy sax and quiet, slowed-down percussion. It’s melodic until the middle section, when the musicians create sounds most weird and wonderful yet connected because they are improvising around the same ideas.

“South For North” opens with some intricate Silvan Jeger bass work, working up to an engaging mesmeric rhythm, joined by Gerry Hemingway’s drums and then the sax introduces a lighter theme altogether. Day and Taxi work around a playful rhythm which has a Latino edge before the sax is the leader in a follow-me-if-you-can improvised section. A deeply layered and engaging number, including a drum solo from Gerry Hemingway to live for. “Ueli Der Meister” is a track which has all the essences of a dance in its structure, change of tempos and rhythms but with a pattern at the start before there is the introduction of a quieter, improvised section. The saxophone gently sings in altissimo, quietly delivering before the rhythm set at the start returns – and, suddenly, we are dancing again.

“Pan Comido” sets out with an offset 4/4 rhythm, which both engages and perplexes but somehow works because the ears are fully engaged whilst the brain is trying to catch up. Clever and lovely. The sax line at times is melodic, at others disharmonious and always tone perfect. “Fleurette Danoise” is gentle, then not so gentle, silent, then noisy – a track with contrasts and changes while “Your Attitude Surprises Me” is a bass-led, rapid-paced moving number with a tuneful sax line and is short and sweet at 40 seconds. “Be Kind to the Cats” is another very short (36 seconds) interplay between the band members, and “Faces” works as a quiet interlude while the percussion whips up a gentle storm for the first minutes, before the sax joins in an interplay with Hemingway’s solo drum sections.

“Dreizehn” and “Die Regenrose” are two interludes of (of 18 seconds and 25 seconds, respectively) with words by Friederike Mayrocker before “The Ghost Who Never Lies” provides bassy grooves over which the sax creates waves and lines of sound. It’s a very tuneful and lovely 51 seconds. “Flowers” is a track which sees bass and sax working together, with some beautifully placed percussion. Jeger’s bass emerges as lead here and it is quite exceptional, underpinned perfectly by the drums and the sax works its way in over the top. A great number with all three musicians playing on point.

“Doowoo” starts with a drum ricochet, then bass and sax flow in and the rhythmic, slightly swung nature of the track becomes apparent. Melodies are introduced, changes in rhythm and clever switches make this incredibly enjoyable. Christoph Gallio’s playing on this track is masterful and it manages to encompass a lengthy and rather joyous Gerry Hemingway drum solo too. Possibly the highlight track on Devotion. “Pray Monk” is again quiet and atmospheric, contrasting well with the more playful “Lightweight Heavyweight,” which closes the album and is based around an electric bass line which sets out a theme. The inclusion of the sequencer was a little irksome on this track but maybe that was just me.

Day and Taxi’s Devotion is an album to listen to, or have on in the background but be prepared to switch your attention to the music regularly. There is a complexity to the sounds which is at times extraordinary and the arrangements are deep and multi-layered, with improvised sections providing contrast and even more interest.

Christoph Gallio is an exceptional musician and clearly those he plays with are stand out. The music is a fusion of improvisation, kitsch and niche. It possesses poetic strands, energetic free-form sections, lyrical interpretation and above all an originality in Gallio’s compositions which are so ably interpreted by Day and Taxi bandmates Silvan Jeger and Gerry Hemingway. This is an outstanding album with music which is a rich combination of improvisation, tonal musicality and depth.

NZZ am Sonntag, MANFRED PAPST

Der 1957 in Winterthur geborene Alt- und Sopransaxofonist Christoph Gallio ist aus der Schweizer Free-Jazz-Szene nicht wegzudenken. Zu Beginn der 1990er Jahre formierte er, damals noch mit Lindsay L. Cooper am Bass und Dieter Ulrich am Schlagzeug, die stilbildende Band DAY & TAXI. Mehrfach ist sie seither umbesetzt worden. Dominique Girod kam 1997 für Cooper, später stiessen Daniel Studer, Marco Käppeli und David Meier dazu. Die aktuelle Ausgabe von DAY & TAXI präsentiert sich mit mit Gallio am Saxofon, dem jungen Oltener Silvan Jeger am akustischen und elektrischen Bass sowie am Sequenzer sowie dem erfahrenen US-Amerikanischen Gerry Hemingway an Schlagzeug und Perkussion. Das Album <Devotion>, aufgenommen in Gallios PERCASO-Studio in Baden, umfasst zwanzig teilweise sehr kurze Stücke. Drei von ihnen unterlegen Kurzgedichte der Wiener Avantgardistin Friederike Mayröcker. Gallio brilliert mit seinem rauhen, vielfältigen Ton und seinen quirligen Einfällen, in denen er weitab von jedem Purismus mit Klangfarben, Stilformen und musikalischer Versatzstücken spielt. Zitat und Parodie: Hier sind sie als Ausdrucksformen ganz selbstverständlich. Gleichwohl ist die Musik von DAY & TAXI auf einer höheren Ebene genuin und spontan; Interplay wird gross geschrieben, Sinnlichkeit grundiert die Ironie in den prägnannten Kompositionen Gallios, die viel Improvisationen zulassen.

BAD ALCHEMY, RIGOBERT DITTMANN

Christoph Gallio hat gerade erst mit "Glassware" & "As If You Were Here" von ROAD WORKS an den Feinsinn appelliert. "Devotion" knüpft nun mit verlässlicher Altosax-, Soprano- & C-Melody-Sophistication an "Way" (2017) & "Artists" (2014) an, Gallios Taxi-Fahrten mit dem Pizzicatotänzer und Bogenfechter Silvan Jeger und David Meier an den Drums. Dass sie wieder mit dem Kofferraum voller Widmungen an bildende Künstler und geschätzte Kollegen unterwegs sind, daran ändert auch nichts, dass Meier seinen Platz geräumt hat für Gerry Hemingways Katzentritt und Tomgepolter. Gleich 'Tall Guy Blues' ist ein Gruß an den langen Christian Weber, Jegers Vorgänger. Danach bekommt die Zeichnerin Silvia Bächli ebenso eine Zueignung wie, zum 70., Jürg Stäuble, der Räume geometrisch ordnet, der Shakuhachi-Meister Ueli Fuyûru Derendinger, der Creative Consultant Hans Tanner, der an der ZHdK lehrt, Anne Hoffmann, Percasos Grafikdesignerin. Dem Foto- & Videokünstler Beat Streuli ist 'Faces' gewidmet, der Konzept-/Objektkünstlerin Maya Rikli 'Flowers', der nach Einfachheit & Kargheit strebende Graubündner Bildner Corsin Fontana wird zum 75. bedacht, der Aargauer Konzeptkünstler Eric Hattan mit dem sequenzerlaunigen 'Lightweight Heavyweight'. Dazwischen ist 'Mare' eine gedämpfte, beklemmende Traueranzeige für Kaissa Camara (1998-2018), die beim Fluchtversuch übers Mittelmeer ertrank. Mit 'Your Attitude Surprises Me' wird der US-amerikanischen Künstlerin Lutz Bacher (1943-2019) gedacht. 'Pray Monk' verbeugt sich vor einem, der bei der Taxicrew, ähnlich wie Steve Lacy, Apoll und Hermes, weit größere Verehrung genießt als selbst Christopherus. Dazu gibt es neben einer geschrummten und einer felinophilen Miniatur wieder vertonte Zeilen von Friederike Mayröcker, gesungen von Jeger, der, jeden Zoll von ähnlichem Format wie Weber, neben Kontra- auch E-Bass einsetzt. DAY & TAXI ist dabei Ton für Ton der Inbegriff bedachter Poesie, bei der Komplexes schlank und simpel klingt, aber auch keck gekrakelt und voller Esprit gekräht. Adressiert ist das an jene Seltenen, denen Mayröcker und Monk die Mundwinkel anheben, denen Kunst mehr bedeutet als hedonistisches Spektakel, elitäre Distinktion und mögliche Geldanlage. Mit 'Mare' stellt "Devotion" dennoch die Gretchenfrage, die sich nicht mit Krokodilstränen abtun lässt, während man mit Cäsarenfressen liebäugelt, als Katechon der Deluge.

SÜDWEST PRESSE ULM, UDO EBERL

Expressiv und überraschend

Das Trio DAY & TAXI sorgte im Sauschdall tatsächlich für echtes Jazzkeller-Feeling. Wäre da nicht das nervöse Bühnenlicht gewesen, man hätte sich romamtisierend in die Hochzeiten des Kultur-Treffs wegträumen können. Und als Jazzfan konnte man erahnen, dass beim in Kooperation mit dem Verein Kunstwerk realisierten Konzert keine halben Jazz-Sachen gemacht würden, wenn ein Gigant wie Gerry Hamingway an den Drums sitzt. Die Erwartungen wurden erfüllt. Der Schweizer Saxofonist Christoph Gallio zählt nunmehr 30 Jahre zu den heimlichen Stars des Avantgarde-Genre und überzeugte mit technischer Raffinesse. Silvan Jeger ghört ohne Frage zur Schweizer Garde der formidablen Bassisten und stass Basler-Beats schöpfte Hemingway, der noch immer zu den weltweit interessantesten Schlagwerkern gehört, aus dem Vollen und nützt die solistischen Freiräume mit viel Esprit. Notierte Wagnisse, rasante Anspielungen, Miniaturen im Pocket-Format, improvisiertes Miteinander und Zerreissproben, zudem lyrische Andeutungen – all die guten Jazz-Geister im Festungsgemäuer rieben sich da begeistert die Hände.