double CD: ARTISTS

2014, percaso production 2CD 31/32 // 30 tracks // CD1 41:40 / CD2 43:31
Musicians Christoph Gallio alto, soprano, C-merlody & baritone sax // Silvan Jeger double bass // David Meier drums // Production notes All compositions by Christoph Gallio // Recorded at PERCASO studio in Baden by Will-y Strehler & DAY & TAXI, 2013 September 20, 21 & 22 // Edited by DAY & TAXI // Mixed & mastered at Klangdach Studio in Guntershausen by Will-y Strehler & DAY & TAXI // Produced by Christoph Gallio // Photo by Philipp Ottendörfer // Graphic design by Anne Hoffmann // Cover art by Alex Hanimann

Samples

  1. BEAT A BEAT ON BEAT FOR BEAT p
  2. PEINE p
  3. BB p
  4. DEATH GHOST p
  5. FREE p
  6. JIMMY p

Reviews

ALL ABOUT JAZZ // THE BEST OF 2014

TOUCHING EXTREMES, MASSIMO RICCI

Christoph Gallio’s Day & Taxi are a sharp-looking enigma. Obviously linked to jazz and elastic derivations thereof, they play halfway through factuality and audacity with a light-heartedness that totally excludes terms of bleeding sanctification. Their music may be free or composed, but it sounds composed – meaning calm and collected – even when quirky idiosyncrasies begin to appear in unheralded spurts, perhaps following a segment with a couple of notes or a straightforward pattern pushing the “instant comprehension” button.

Artists – released in 2014 – is a double CD; there’s no risk whatsoever of getting bored, though. Indeed one could almost consider it as a suite, a timbral and stylistic continuity balancing its active practicality. In 30 tracks we find 20-second hints, fully fledged pieces, and – especially – improvisations that start, stop, start again and finally leave us with a question mark stamped on the forehead. Poker-faced paradoxes and instrumental exactitude are central in Gallio’s articulation, partially referable to Steve Lacy’s angular explicitness. Also essential in this context is the trio’s mastery of spacing: each note emerges in a given place to follow a definite dialectic, typically transparent designs materializing inside uncluttered perspectives. The musicians generate room for the mind to breathe before and after the pitches, thus warranting the listener the same lucidity that permeates the interplay. Bassist Silvan Jeger and drummer David Meier are not mere collaborators; they supply contrapuntal accuracy and creative brainpower in large quantities, allowing the melodically munificent, reed-brandishing leader to glide and float all around.

KATHODIK, MARCO CARCASI

Settimo album per gli svizzeri DAY & TAXI, capitanati dal sax dell'esperto Christoph Gallio (soprano, alto, c-melody e baritono).
La formula a trio (comprensiva dal 2013 del contrabbasso e batteria dei più giovani Silvan Jeger e David Meier), aggredisce e bilancia radicalità free di matrice europea, cellule melodiche alla Steve Lacy, silenzi, brevi episodi surreali e andature, che rimandano alla complessità dialogante di entità come Henry Cow.
Una trentina di numeri incentrati per lo più attorno alle evoluzioni di Gallio, con la ritmica, tra frattura o espansione, a mostrar una sensibile connessione all'oggi.
Composizione e spazi di libera interpretazione, frenesie da combo jazz in tensione avant, soffuse introversioni noir ed efficace visione contemporanea.
Per esser un doppio cd, fila che è una bellezza.

Voto: 4 stars

PAPATAMUS APRIL 2015, Robert D Rusch

There is greater development on ARTISTS [Percaso 31/32] a 2 CD set by DAY & TAXI, a title heading for groups, led by CHRISTOPH GALLIO [ss/as/bari s/c-melody sax], since the mid 1980s. Joining Gallio, on this undated release, are Silvan Jeger [b] and David Meier [drm], both new to the grouping and to the scene in general. Jeger and Meier do a fine job but this is Gallio’s show. Again these are relatively short forays, 30 cuts ranging from 22 seconds to 6:42, but there is a greater sense of fullness and unity in the whole. One gets the distinct feeling that these themes are as long as needed and any expansion on them by the participants would just be an indulgence. On repeated listening they become more endearing and the brevity is appreciated. On soprano the Lacy influence is notable, Gallio is a bit softer in tone but he obviously leans that way as opposed to the Coltrane school. Tasteful and engaging, Gallio deserves more attention than he gets in North America.

LE SON DU GRISLI, GUILLAUME BELHOMME

Sur le même label – Percaso, que dirige Christoph Gallio –, c’est tout autre chose : en l’occurrence, la poursuite du projet qu’emmène le saxophoniste suisse depuis 1988 : Day & Taxi. La formation qui accueillit jadis Christian Weber ou Dieter Ulrich est aujourd’hui un trio dans lequel les jeunes Silvan Jeger et David Meier tiennent la contrebasse et la batterie. Disque double fruit de trois jours passés en studio, Artists en expose les principaux caractères : réfléchi autant qu’un des trios de Jimmy Giuffre auquel Gallio rend ici hommage, net et souvent impétueux.

JAZZWORD, KEN WAXMAN

A trio from its founding in the late 1980s, Swiss-based Day & Taxi has featured many bass and drum combinations over time. But just as every configuration of the Animals featured Eric Burdon and the Jazz Messengers, Art Blakey, multi-reedist Christoph Gallio is Day & Taxi with the other members reflecting his ideas through his compositions. In truth, while the Baden-based saxophonist’s concepts have been refined over the years with side trips into more poetic and thematic material; and he has added more woodwinds to his arsenal – he plays alto, soprano, C-melody and baritone saxophones here – the sonic landscaped remains similar to past forays.

A series of brief tracks – usually running from well under a minute to around six – are on show, often dedicated to individuals, with the highlights solo expression plus concise group intersection. Skirting too-elevated experimental sounds, one could say the band specializes in accessible avant-garde. That means that jagged melodies and instrumental extensions may be included, but basic structures are never abandoned; plus the pieces often reconnection with the heads at the climaxes. However Gallio is evidentially stimulated enough by his new young rhythm team members – bassist Silvan Jeger and drummer David Meier, both of whom are under 30 – that he has released one of PERCASO’s rare two-CD sets.

To be more particular, in spite of bravado soloing in certain circumstances, the focus is on cohesion, although there several shorter-than-intermezzos available to show off band members’ chops including Meier’s tough kit pounding and Jeger’s supple string interludes. As for the leader, while the reedist produces some head-turning color on all of his horns, he appears most comfortable playing soprano. One trope that seems to stick out from many of the longer tracks is a reliance on pregnant pauses. Often it appears as if Gallio’s solo – and the tune –is about to wrap up, only to have a new series of stuttering improvisations push it along still further.

If Artists has a defining track, it may be “Beat a beat on Beat for Beat (for Beat Streuli)”. Here the Swiss visual artists is honored with a tune that starts off with Gallio’s tonguing soprano solo that could have been played by Sidney Bechet, that then breaks up melodically and time-wise like an Ornette Coleman riff, with Jeger and Meier firmly holding the beat, until the saxophonist backs out of the piece with vamps related to the intro. In the same way “Death Ghost” features a distinct swing beat, with Gallio atmospherically vibrating on alto saxophone, yet somehow enlivening the atmospheric passages with rugged altissimo tones. Meanwhile the most advantageous of silences occurs on “18807 (for Anne Hoffmann)”, named for the CD’s graphic designer. Backed by focused plucks from the bassist, the reedist uses a hunt-and-peck formula to squeeze brief trills into their proper place, pausing frequently. Additionally Gallio’s soprano playing attains a folksy swing on “Jimmy (for Jimmy Giuffre)”, especially in an a cappella section in the middle, as Jeger’s stopping appears to similarly salute honor the double bass players that worked in Giuffre’s influential trios.

Inspiration isn’t confined to a soprano-saxophone featured trio either. Like Giuffre in fact, Gallio showcases a unique reed personality on baritone saxophone. Mercurially burping and slurping, “Gobi in Gabi”, seems to come from the same species as “Three Blind Mice”, although its simplicity is subverted when the reedist introduces angled tone curves and tongue flutters. Bringing out what is probably the ancient C-melody saxophone on “Free”, Gallio blasts it into the 21st Century with shapely reed clicks as the melody itself gets speedier and more fortissimo. Again with Meier supplying the slap, bang and pop behind him, Gallio turns sharply leftwards every so often, exposing new timbres, pausing then picking up the original pressurized theme. The saxophonist also uses his alto to sound out “Flower Stand”, the concluding track. Once the bass and drum kick in with their contributions, the three produce crazy-glue-like connections until the end.

On this it’s seventh CD, Day & Taxi proves that it’s music keeps on evolving in a stimulating but carefully controlled way. Gallio’s playing and compositions maintain their quality plus the powerful work of the new bassist and drummer confirm the wisdom of showcasing them. —Ken Waxman

RAGAZZI-MUSIC.DE, VOLKMAR MANTEI

Der moderne Mensch ist ständig in Bewegung. Arbeitsplatz, Meeting, Taxi, Meeting, Taxi, Flughafen, andere Seite der Welt, Taxi, Meeting, Taxi, Flughafen, diese Seite der Welt, Taxi, Arbeitsplatz.
Wenn er abends nach Hause kommt, hat er nicht nur die Welt bereist, ohne etwas zu sehen, was das Reisen lohnt Er hat ‚wichtige' Dinge getan und Taxifahrern das Auskommen verbessert. Da ist nur noch Zeit, Sport zu treiben, Vitamine zu trinken und für den späteren Abend den Weinkeller zu besuchen. Sodann der Raum. Sitzgelegenheit. Musikanlage. So kann der Tag Revue passieren.
Day & Taxi. Saxophonist Christoph Gallio (Alt, Bariton, C-Melodie), Silvan Jeger (Kontrabass) und David (Schnellertoller) Meier (Schlagzeug) liefern auf zwei CDs den Soundtrack des modernen Menschen. In je 15 Tracks, die zusammen 86 Minuten erhellen, kann das kompositorische Gespür des Saxophonisten Christoph Gallio (beneidenswertes Haupthaar!) ausführlich nachvollzogen werden, der für sämtliche Stücke einsteht.

Darunter sind Skizzen, Spritzer gewissermaßen, die in manchem Fall keine halbe Minuten lang sind. Eine große Anzahl der Aufnahmen beläuft sich zwischen einer und zwei Minuten Zeitbenutzung. Der moderne Mensch. Die ausführlicheren Tracks sind um vier bis fast sieben Minuten andauernd. So kreativ die Namen der einzelnen Tracks (etwa: An meinen nassen Schuhspitzen, Lisa in Pisa, One More for Emil, Hügel oder Vero Vera?), so vielfältige Widmungen sind ausgesprochen und in Klammern den Songtiteln angehängt. Christoph Gallio beschenkt seine Freunde mit Musik. Stilistisch findet das, was das Trio spielt, im Post Modern Jazz statt. Die formalen Qualitäten der im ersten Teil der zweiten Hälfte des letzten Jahrhunderts ausgearbeiteten Jazz-Strukturen gehören hier überwiegend der Vergangenheit an. Wenn einzelne ästhetische Modelle auch überlebt haben, so ist doch vor allem das, was der Klang der Instrumente an sich ist, als Jazz erkennbar.
Wenn alle Stücke auch ‚komponiert' sind (das sind Sandburgen am Strand in manchem Fall auch), so ist doch gut zu erkennen, wie in der Spieldynamik des Trios das daraus wurde, was jetzt hier zu hören. Das Trio ging nicht unvorbereitet ins Studio, sondern arbeitete die Tracks in jeder einzelnen Facette aus. Und es ist nicht nur Christoph Gallios Arbeit, der Begleitwerkzeuge einludt, seine Arbeit einzuspielen, sondern die gemeinsame Arbeit aller drei Musiker, die den Songs ihre Kraft, Lebhaftigkeit und Energie geben. Gewiss steht Christoph Gallio im melodischen Zentrum der Kompositionen, weil sein Instrument diesen führenden, tragenden Sound hat, doch sind Bass und Schlagzeug nicht ledigliche Unterstützung und rhythmische Begleitung, sondern gleichermaßen melodisch tragende und die Struktur der Songs prägende Instrumente, deren Anteil kraftvoll und bestimmend ist. Erst alle drei zusammen machen die Songs.
Und das Trio liefert gute Arbeit ab.
Äußerst interessant, wie zusammen, unisono, die hohen Stufen genommen werden, das melodische Gebirge eingenommen und bewältigt wird. Es geht bergauf und bergab, und die Musiker springen mit einer Leichtigkeit von Stein zu Stein, das gut und schnell zu bemerken ist, wie sie ihre Instrumente beherrschen und darüber hinaus freie Musik denken und gemeinsam aus Komposition spezielle und eigenwillige Songs machen.
Bassmann Silvan Jeger ist vielleicht derjenige im Trio, der die stärkste Erdung trägt. Der volle, schwere Klang des Basses füllt das Off, gibt den Songs Raum und Klang, hält sich überwiegend zurück, weiß indes wie seine Mitstreiter, solistische Attacken zu fahren und verblüffende, komplexe Melodien lebhaft und irre schnell zu zelebrieren.
David Meier baut die abstraktesten Anteile solistisch aus. Gleichermaßen Rhythmusbasis und Vertrauen schaffend ackert er im Freien, gibt dem Saxophon kontra und macht mit seiner Vielzahl am momentanen Ideen den Klangraum interessant. David Meier kann leise und sanft ebenso wie forciert und dramatisch, schnell und abstrakt wie flüssig und episch. Vor allem ist sein Spiel kraftvoll, akzentuiert und versiert, ohne sich zurückzunehmen, wenn Voranpreschen oder Stolpersteinüberwinden angesagt ist. Fabelhaft!

Christoph Gallio hat wohl kein Interesse, Skalen hoch- und runterzurasen. Aber er weiß solches einzusetzen. Leise, leichte Motive zu fahren, kratzig harsch, laut und schnell und vor allem melodisch abstrakt zu arbeiten. Sein Spiel nimmt die Songs an die Hand und führt sie in die Minuten. Die Fülle an Ideen ist zahllos, sein Spiel bemerkenswert und trotz aller melodisch freien Sprache stets dem Instrument gewidmet. Nie überschreit das Saxophon, selbst in harsch lauten Motiven nicht. Manchmal scheint es gar, als baue Christoph Gallio besonders forsche, dynamische Ideen feiner und lyrischer aus, als dies andere (Free) Jazzer tun würden. Sehr intuitiv und hochmelodisch die kleinsten kurzen bis großen radikalen Tracks.

Am besten gefällt mir der schwere Klang des Baritonsaxophons, aber selbst das leichte Sopran- oder das nonchalant nasale Altsaxophon sind klangschön und neugierige Ohren fesselnd gespielt. So ungewöhnlich das moderne Leben sein kann, so abstrakt ist sein Soundtrack. Und wie sagt einer der Agenten in "Men in Black II" zum Hund-Agenten und Agent K, als sie über der Leiche eines Außerirdischen kichern mit plötzlichem Schrecken und radikalen Mimikwechsel: "Ich fand's lustig".
So nüchtern klar und abstrakt "Day & Taxi" auf ihrem 2CD Werk "Artists" (die Widmungen!) zu klingen scheinen, ständig muss ich über diese und jene Idee schmunzeln.
Neudeutsch: gute Arbeit!

FREISTIL, ERNST MITTER

Unaufgeregt und unprätentiös, wie schon das kurze Eröffnungsstück den Weg vorgibt, präsentiert sich die ganze, schön gemachte, Doppel-CD – treffsicher und lakonisch werden in fast aphoristischer Manier kurze Themen angerissen, werden melodische Kürzel entwickelt, dabei bricht der gerade gefundene Groove immer wieder unvermittelt und abrupt ab. Das und noch viel mehr kann das Projekt Day & Taxi dem Hörer bieten. Gewohnte Hörgewohnheiten werden dabei nicht bedient. Zuhören, sich einlassen auf eine ungewohnte musikalische Reise, die einen mitnimmt in ein karges, aber schönes Land. Christoph Gallio, der Holzbläser mit dem schönen warmen Ton, lässt sich viel Zeit, auch das schnelle artistische Spiel beherrscht er natürlich, aber es ist ihm kein prinzipieller Mehrwert. Unterstützt wird er von zwei kongenialen Rhythmikern, die die Projektphilosophie verinnerlicht haben, präzise aber nie geschwätzig die Rahmenbedingungen für den Leader schaffen, es ihm ermöglichen, derart entspannt konzentriert seine Haikus zu zelebrieren. Alles eingebettet in Stille und einem ruhigen Dahinfließen der Zeit. Die einzelnen Kompositionen werden nicht mit Notenmaterial zugemüllt, sondern dürfen atmen und stehen damit umso deutlicher in ihrer schroffen Schönheit dar. Artists, das vorliegende Produkt, ist der bereits siebente Streich dieser seit 1988 bestehenden Formation. Wohl auch ein Grund dafür, warum es traumwandlerisch sicher funktioniert. Toll. 

REVUE&CORRIGÉE, PIERRE DURR

DAY & TAXI, quoiqu’ayant débuté en 1988 sous forme d’un quartet, est en fait un trio saxophone, contrebasse, battertie dès son premier enregistrement, All. Il en est à son 5e line-up en un quart de siècle, et Artists en est la 8e production. Le pivot reste bien sûr le saxophoniste Christoph GALLIO. Les quatre changements précédents ne virent à chaque fois que le remplacement (alternativement) d’un des deux musiciens de la section rythmique. Cette fois-ci, il implique les deux: Silvan Jeger est le nouveau contrebassiste, David Meier le nouveau batteur. Il est vrai que cette nouvelle formule est née il y a moins de deux ans, après près de cinq, six années de mise en veilleuse, Christoph GALLIO se concentrant sur d’autres projets, que cela soit en liaison avec la poésie sonore dans le cadre de Mösiöblö, avec Rosen für Alle, ou avec l’artiste visuel Beat Streuli.

Artists justement. Plus de la moitié de la trentaine de pièce de ce double CD est dédiée à diverses personnes qui l’ont sans doute inspiré ou ont travaillé avec lui, tels les musiciens Marco Käppeli, Jimmy Giuffre, Vera Kappeler, Michael Wertmüller, les peintres ou dessinateurs Alain Huck, Nanne Meyer, Hans Benda, Gabi Fuhrimann, le chorégraphe Hideto Heshiki, la graphiste Anne Hoffmann...

La formule reste globalement la même. DAY & TAXI propose une musique toujours vivante et contrastée, qui n’est pas sans rappeler d’autres trios du même type, entre composition et improvisation, avec une langage très concis, sans dévelopement inutilement démonstratif. Cette concision se retrouve dans la durée des pièces (près de la moitié d’entre elles ne dépassent pas les deux minutes!); il est vrai que Christoph GALLIO a souvent été considéré comme un spécialiste des haikus sonores. Si précédemment le saxophoniste partageait son jeu entre le soprano et l’alto, il intègre aussi dans ce recueil le c-melody et le baryton pour développer davantage d’approches, d’ambiances, parfois sérieuses, souvent amusées ou ludiques, à l’images de quelques titres (Gabi in Gobi, an meinen nassen Schuhspitzen, Gobi in Gabi, Feldfrau), ou plus furieuses (Long Distance).

JAZZ 'N' MORE, CHRISTOF TURNHERR

Auch auf dieser neuen Doppel­CD zeigt Day & Taxi, dass ein klassisch besetztes Saxophon­Trio nicht allein der traditionellen Küche verpflichtet sein muss. Gallios Spiel mäandert frei zwischen einer­ seits konkreten und andererseits lyrischen, oft so­ gar abstrakten Ideen und macht die 30 Stücke zu einer schmackhaften Bouillabaisse für die verschie­ densten Geschmäcker – vorausgesetzt, dass man sich mit kleinen Portionen versorgen mag, denn nur wenige der Stücke dauern länger als fünf Minuten. Nicht dass die Kost des Trios in grösseren Quanti­täten schwer verdaulich wäre. Die häppchenweise präsentierten Kreationen lassen es aber zu, dass sich deren Vielerlei an Geschmacksnuancen unge­ hindert entfalten kann. Gewürzt ist das Ganze unter anderem mit vielen erdigen, greifbaren Ingredien­zen, was sich nicht zuletzt an den vielen Stücken erkennen lässt, die bekannten Persönlichkeiten ge­widmet sind. Doch auch ein kräftiger Schuss Ab­surdität darf nicht fehlen und schliesslich sorgt gar eine Prise Dadaismus für ein spannendes, lang an­haltendes Bouquet. (5 out of 5 stars)

VITAL WEEKLY, DOLF MULDER

Christoph Gallio is a stabile force in the Swiss jazz scene since many decades. One of his most long lasting projects is the trio Day & Taxi he formed in 1988. Originally a quartet it soon turned to trio-format. The line up of this trio changed over the years. But playing with different drummers and bass players, Gallio remained focused and developed his own voice. The latest release of this trio – their seventh – is the first one in the new line up that is operating since 2013: Silvan Jeger (double bass), David Meier (drums) and Gallio himself playing soprano, alto, c-melody and baritone saxophones. Jeger and Meier are both Swiss musicians of a younger generation. In three days they recorded this double cd, counting 30 compositions all by Gallio. The pieces are sparse and effectively arranged, which makes his music crystal clear in its structure. Saxophone and drums often follow the same path, giving a unison effect. Gallio is not the man for long extended improvisations. He clenches his ideas in short well-constructed frameworks. And because there are 30 short tracks on this double release, a kaleidoscopic effect is the result. In some pieces jazzy attitudes dominate, others are more close to avant rock á la Etron Fou, etc. Some of the pieces remain sketchy impressions. Throughout Gallio and his mates produce not more notes and patterns then necessary to work their musical ideas. Not to forget is Gallio’s love for melody. Transparent and accessible avant garde music is the result, if that is not a contradiction. 

KULTURTIPP, PIRMIN BOSSART

PRÄGNANT Selten genug, dass einem Jazzmusiker Stücke von wenigen Minuten um die Ohren hauen. Dass diese dennoch Emotionen auslösen, zeigen DAY & TAXI. Der Aargauer Saxophonist Christoph Gallio hat sein langjähriges Trio mit den jungen Musikern Silvan Jeger (Bass) und David Meier (Drums) besetzt. Die 30 Stücke der zwei CDs sind kontrastreich und poetisch. Wie durch ein Zoom hört man das Wandelbare und Aufregende einer prägnanten Energie namans Jazz.

AARGAUER ZEITUNG, BEAT BLASER

Es gibt zwei Arten von Jazzmusikern. Zum einen diejenigen, die ein weites Feld beackern. Sie sind fast in jedem Kontext einsetzbar, in Big Bands, in Kleinformationen, se spielen Partymusik oder aktuellen Jazz, können Improvisieren und Note lesen, alles immer mit Kompetenz und Engagement. Ideale Mitspieler also, um den Preis allerdings, dass sie oft kein eigenes musikalisches Gesicht haben.
Und dann gibt es die Tiefschürfer, Leute die ihr eigenes Ding verfolgen, ohne Rücksicht auf merkantile Zwänge, die unbeirrt an ihrer Kunst arbeiten und alles dafür einsetzen. De Badener Saxophonist und Komponist Christoph Gallio gehört ohne Zweifel zur zweiten Spezies. ... Gallios wichtigste Band ist sein Trio DAY & TAXI. Seit einem runden Vierteljahrhundert besteht es, mittlerweile etwa in der fünften Ausgabe. Vor einiger Zeit hat Christoph Gallio in der Band einen Generationenwechsel vollzogen. Während ganz am Anfang er der jüngste seiner Band war, könnte er nun der Vater seiner beiden Compagnons sein. Bassist Silvan Jeger und Schlagzeuger David Meier sind beide noch nicht 30-jährig, und sie gehen mit einer Energie ans Werk, die der Musik von DAY & TAXI neues Feuer gibt.
Der unbestrittene Chef der Band allerdings ist natürlich Christoph Gallio. Das hat stark mit seiner Idee von Musik zu tun. Denn Gallio ist mindestens  so sehr Komponist, wie er Saxophonist ist. Es sind zwar keine grossen Werke, die er schreibt, sondern kurze Themen. Aber sie sind so verdichtet und werden in der gemeinsamen Improvisation so konzis diskutiert, dass nie der Gedanke der Zufälligkeit aufkommen könnte. Gallio ist ein Meister der Kürzestform, des musikalischen Aphorismus, des Haikus, er selbst nennt seine Stücke gerne Postkarten.
ARTISTS, die neue Doppel-CD von DAY & TAXI, vereinigt dreissig solcher Kurtgeschichten zwischen knapp zwanzig Sekunden und gut fünf Minuten (diese heisst dann allerdings schon "Long Distance"!), und sie sind oft von einer merkwürdigen Schönheit. Was allerdings nicht heisst, dass hier easy listening music gespielt würde, bei aller Verspieltheit und Humor meint es Christoph Gallio ernst mit seiner Kunst. Sie wird ihn und uns noch lange Zeit beschäftigen!

MUSIC ZOOM.IT, VITTORIO LO CONTE

Il messaggio del postfree anni `60 è arrivato in Europa direttamente tramite musicisti quali Steve Lacy, Anthony Braxton, Roscoe Mitchell, anche attraverso i corsi che questi hanno dato sull´improvvisazione, un tipo di approccio che non è certo quello delle normali scuole dove si impara la tradizione del mainstream. Il multisassofonista svizzero Christoph Gallio si è confrontato da tempo con questa musica ed è stato fra gli studenti di Steve Lacy in Europa, da cui ha preso molto nel suo modo di usare il sax soprano. Su questo disco però si dedica al multistrumentismo in quanto utilizza anche il sax alto, con un suono ed un fraseggio di certi dischi di Roscoe Mitchell, il C-Melody ed il sax baritono. Quattro strumenti della famiglia dei sassofoni per portare il suo messaggio in trio insieme ai fidi Silvan Jeger al contrabbasso e David Meier alla batteria, due giovani musicisti che seguono le vie della libertà in musica piuttosto che i dettami delle scuole e sfuggono agli accademismi di qualunque colore essi siano. È un doppio album piuttosto interessante, fra Europa e USA nel modo di porsi, dedicato a diverse figure di artisti. Il trio Day & Taxi non si crea problemi nell´affrontare in modo libero e senza convenzioni quelli che sono i dettami del free. Non siamo di ritorno negli anni `60: qui si è fatta lezione di tutto quello che è successo dopo, ma l´approccio è quello, finalmente liberi di esprimersi, di urlare quando necessario o di portare il loro messaggio in punta di piedi. Tutti e tre sono dei musicisti validissimi, specie Christoph Gallio, costantemente impegnato a tirare fuori tutto un repertorio come lo conosciamo dai musicisti citati sopra, le note spezzate di un Roscoe Mitchell, i salti di registro, la ricerca sul suono di uno Steve Lacy. C´è tanta abbondaza di scelta fra i trenta brani proposti, fra cui una dedica a Jimmy Giuffre che chiude il primo disco. Il tutto procede compatto, senza salti di genere da un brano all´altro, è un modo, il loro, di presentare questa musica con convinzione e partecipazione. C´è certamente il brano più aggressivo, come 60 Beats & 60 Notes, e ci sono momenti più tranquilli, Feldfrau per sola batteria. Ma quel che colpisce è il loro procedere firmando un disco quasi manifesto di un´idea come non eravamo più abituati da tempo: il trio senza strumento armonico, il free, Braxton, il multistrumentismo, la casa discografica autonoma, tutte cose che provengono dalla Svizzera di oggi e che trasmettono un´idea di fare musica (dedicata ad artisti, svizzeri e no) che è anche un messaggio per i colleghi oltre confine.

Genere: avanguardia jazz

SANDS-ZINE.COM, RONALDO BALDINGER

l’arte del ritaglio Se non sbaglio, e/o se non ce ne sono state di sterili, questa è la quinta formazione dei Day & Taxi. Nonostante i relativi cambiamenti, derivati dall’avvicendarsi in formazione di musicisti diversi, si può affermare che l’equilibrio e lo stile del gruppo sono rimasti sempre piuttosto coerenti. Il merito va sicuramente accreditato al sassofonista Christoph Gallio, creatore e motore del trio, da sempre deus ex machina e unico componente a non aver mai lasciato libera la sua postazione. Il doppio CD “Artists”, pur non tradendo le aspettative dettate da tale continuità, presenta un gamma sufficiente di novità in grado di sorprendere. Innanzi tutto va registrato l’ingresso del contrabbassista Silvan Jeger e del batterista David Meier, due strumentisti giovanissimi che portano con se l’energia, la freschezza e la naïveté tipici delle nuove leve. “Artists” possiede così un’immediatezza e una vivacità che ricordano il primo disco del gruppo, “All” del 1992, pubblicato quando Gallio aveva ben 22 anni di meno nel groppone. È un disco profondamente blues come lo era quello, laddove i successivi si erano gradualmente spostati su un jazz più astratto e sperimentale, e contiene anche dei brani strutturalmente più definiti. Questo senza togliere troppo alle caratteristiche basilari delle loro impromposizioni, che il nostro e. g. (no ©) ha definito come ‘miniature’ nell’intervista a Christoph Gallio pubblicata di recente su questa no-zine. Non mi sento di condividere questa definizione, e direi invece che i pezzi dei Day & Taxi danno più l’idea dei ‘ritagli’. È come se un’unica lunga composizione musicale venisse tagliata in tante parti e fra queste ne venisse scelta a caso una selezione da riproporre in una sequenza altrettanto casuale. Oppure, per essere più terrigni, è come trovare dei frammenti di coccio, diversi per forma e dimensioni, e attraverso di essi cercare di ricostruire il recipiente a cui appartenevano: capisci che facevano parte di un unico disegno e, forse, riesci anche a immaginarne la forma, ma non potrai mai ricostruirlo con certezza nella sue fattezze reali. Un altro elemento di novità è rappresentato da Gallio stesso che, a differenza dei dischi precedenti, non suona solo i sax alto e soprano ma anche quelli tenore (c-melody) e baritono. È soprattutto l’uso di quest'ultimo strumento che m’ha fatto sovvenire, accanto ai nomi di Steve Lacy, Ornette Coleman e Byron Allen già citati in passato, il Trio di John Surman, Barre Phillips e Stu Martin. Una genealogia nobile e/o particolare non può che portare a risultati nobili e/o particolari.

DOWNTOWN MUSIC GALLERY, BRUCE LEE GALLANTER

DAY & TAXI [CHRISTOPH GALLIO/SILVAN JEGER/DAVID MEIER] - Artists [2 CD Set] (Percaso 31/32; Switzerland) Featuring Christoph Gallio on soprano, alto, C-melody & bari saxes, Silvan Jeger on double bass and Davis Meier on drums. There are some half dozen discs from the Swiss-based trio Day & Taxi, each one fronted by saxist Christoph Gallio. Although the rest of the personnel has changed somewhat over time, this double disc features a new rhythm team, both of whom I was not previously familiar. More than half of the thirty pieces are dedicated to people only tow of whom I know: Jimmy Giuffre and Michael Wertmuller (rock-oriented power drummer who has worked with Peter Brotzmann). Mr. Gallio wrote all of the material on both discs. With 15 pieces per disc, some are short (most 1 to 5 minutes). Starting on soprano sax, Mr. Gallio has a rich, playful, sort of Steve Lacy-like tone. The trio plays well together as Gallio writes those quirky, turn-on-a-pin type of songs. Each piece involves a different structure and/or challenge. Over time, Mr. Gallio, has grown as a composer and saxist. We never know which direction a piece will take or where Gallio will draw his diverse array of influences from. Each songs sounds like a story or scene from a play or novel, creating a mood and/or place. When we least expect it, the trio will erupt into almost super-quick post-punk-like slamming but it will last for under a minute before switching direction once again. No matter who Christoph Gallio chooses to become members of Day & Taxi, this trio remains one of Europe's best kept secrets. 

BAD ALCHEMY, RIGOBERT DITTMANN

Christoph Gallios Trio zum 7., noch schneller, noch heller, weil verschlankt und verjüngt. Einmal durch den allseits gefragten Kontrabassisten Silvan Jeger, der hier glänzt wie auch bei Hunter/Gatherer, im Yves Reichmuth Quartett etc. etc. Und andererseits durch den Schlagzeuger David Meier, der, ebenfalls mit Erfahrungen als Jäger & Sammler, mit Schnellertollermeier, Things to Sounds oder dem Trio Riot, bei jeder Raffinesse auf Zack ist. Im Startjahr des Taxi-Trios 1988 waren die Beiden gerade mal reif für den Kindergarten gewesen. Auch wenn sich Gallio nicht auf das Soprano beschränkt, ist dessen quicker, leichter Ton das, was als Ohrenkitzel sich festhängt. Und obwohl neben Miniaturen von weniger als 2 und sogar weniger als 1 Minute allerhand 4- und 5-Minüter angestimmt werden, demonstriert Day & Taxi einmal mehr den Zauber des Weglassens, des Flüchtigen und Skizzenhaften. Neben musikalischen Widmungsträgern wie Jimmy Giuffre, Michael Wertmüller, Marco Käppeli und Vera Kappeler und wohl eher privaten wie Elsbeth Voerkel (die Sterbebegleiterin?) oder André Behr (der Journalist?) sind es nicht zufällig bildende Künstler, denen hier Blümchen gereicht werden: der Charcoalancholiker Alain Huck, die Windstrichzeichnerin und Geisterkartographin Nanne Meyer, Lisa Schiess, für die Gallio ein 'Klanggedicht' nach Rimbaud vertonte, der Pin-up-Melancholiker Hans Benda, Gabi Fuhrimann mit ihren Farbklangtarnanstrichen, der Fotokünstler Beat Streuli, dem Gallio durch die gemeinsamen Projekte "certainty / sympathy" und "Road Works" verbunden ist, oder Anne Hoffmann, die Covers für Percaso und Unit Records designt hat. Gallio scheint ganz unverdrossen der Vorstellung verpflichtet, einen ästhetischen Raum zu schaffen und mit sozialer Plastik zu werkeln, Melodie für Melodie, Beat on Beat, Rosen für alle. Es genügen eine Handvoll Noten, ein paar Takte dieser Couleur, und das Leben fühlt sich deutlich weniger trüb, weniger grob und hirnverbrannt an. Statt dessen bringt einen die spielerische Pfiffigkeit von 'Lisa in Pisa' und 'Gabi in Gobi' zum Lächeln. Wobei das Unangestrengte und Simple dabei einen nicht täuschen sollte. Es reiht sich da Formelhaftes - wie, stellvertretend für die mehrfach zu hörenden repetitiven Muster, der Meier-Loop 'Feldfrau' - an Insistierendes, Vertracktes oder auch Nachdenkliches und Hintersinniges wie 'Walking with Beth' oder 'Death Ghost'. Es gibt nicht viele, die das Vielsagende an den Wörtchen 'cool' und 'sophisticated' derart ausreizen wie Gallio und sein Taxi-Team. 

MONSIEUR DÉLIRE, FRANÇOIS COUTURE

Le trio Day & Taxi du saxophoniste Christoph Gallio vient de sortir un disque double (deux CD de 45 minutes) où je retrouve la finesse, l’inventivité et le goût de la forme courte auxquels il m’a habitués au fil des ans. Soutenu par une jeune section rythmique (Silvan Jeger et David Meier), Gallio enfile les compositions originales, oscillant entre cette précision toute suisse (ce n’est pas un cliché: le jazz actuel suisse est vraiment très précis) et le côté plus folichon des Italiens, sans oublier l’influence de Steve Lacy, particulièrement frappante dans “Vero Vera?”. Cela dit, panachée, agréable, stimulante qu’elle soit, la musique de Gallio n’est pas du genre à déclencher les passions. Et c’est presque dommage.
Saxophonist Christoph Gallio’s trio Day & Taxi just dropped a double album (90 minutes over two CDs) where I find the finesse, invention, and taste for short forms the man got me used to over the years. Backed by a young rhythm section (Silvan Jeger and David Meier), Gallio runs through original compositions that range from Swiss precision – it’s not a cheap cliché: modern Swiss jazz is very precise – and the wilder side of Italian creative jazz, not to forget a strong influence from Steve Lacy, especially in “Vero Vera?”. Sadly, as sophisticated, enjoyable, and titillating Gallio’s music is, it is not the kind of music people get passionate about.

CULTUREJAZZ.FR, THIERRY GIARD

Christoph Gallio publie les traces toujours fort intéressantes de son travail sur son label Percaso Productions. Il a modifié en 2013 la composition de son trio Day & Taxi créé en 1988. Avec cette formation, il propose une musique très travaillée sur des structures rythmiques et mélodiques en ruptures et contrastes (couleurs des différents saxophones). Un travail présenté ici dans un double album à travers des plages qui privilégient souvent la concision. Après le disque "Road Works" (collaboration avec le vidéaste Beat Streuli - cf. février 2014), il faudra continuer à suivre ce musicien !

NZZ AM SONNTAG, MANFRED PAPST

Aphoristiker am Saxophon Der 1957 in Winterthur geborene Saxophonist zählt seit Jahrzehnten zur Schweizer Jazzszene - als Leiter von verschiedenen nebeneinender existierenden Formationen wie Mösiöblö, Rosen für alle und Road Works. Seine bekannteste Band ist indes Day & Taxi. Sie begann 1988 als Quartett, wurde nach einem Jahr jedoch als Trio ohne Harmonieinstrument weitergeführt. Gallio am Alt- und Sopransaxofon bildete die Konstante, während die Positionen am Bass und am Schlagzeug wiederholt neu besetzt wurden. In der gegenwärtigen Formation wirken Silvan Jeger am Bass und David Meier am Schlagzeug mit. Auch auf seinem Opus 7 mit dieser Band verbindet Gallio Kompositionen von aphoristischer Kürze mit weit ausgreifenden Improvisationen. Formbewusstheit, Witz und Temperament kennzeichnen sein Spiel. Ein Purist ist Gallio nicht; vielmehr setzt er auf Heterogenität und ein Kaleidoskop der Stimmungen, in denen auch Ironie und und Kitsch Platz haben. Sammler der Tonträger von Day & Taxi wissen, dass Gallio immer wieder mit bildenden Künstlern zusammengearbeitet hat. Grössen wie Ei Weiwei, Alex Katz und Gilbert & George haben seine Covers gestaltet. Diesmal stammt das Artwork von Alex Hanimann. Mit Produzenten muss sich der Musiker dabei nicht streiten: Bereits seit 1986 betreibt er unter dem Namen Percaso sein eigenes Musiklabel.

FONOTECA NAZIONALE SVIZZERA, ROMANO NARDELLI

Davvero interessante la nuova produzione del trio Day & Taxi capitanata dal bravissimo sassofonista e compositore di Baden (dove risiede a lavora) Chrisoph Gallio. Il CD, che in realtà è un doppio album, si intitola “Artists” e contiene 30 composizioni per sassofono, contrabbasso e batteria tutte scritte dalla penna dello stesso Gallio. Christoph, che ha iniziato a suonare il sassofono soprano all'età di 19 anni in qualità di autodidatta, ha studiato in seguito con Iwan Roth al conservatorio di Basilea e con Steve Lacy a Parigi. Fra le varie attività (le quali non si limitano alla musica ma strizzano l'occhio anche alla danza, alle arti visuali e alla poesia) e le più disparate formazioni musicali, dal 1986 Christoph dirige anche l'etichetta discografica Percaso la quale è considerata una delle più innovative etichette svizzere. Queste intense attività lo portano, oltre a vincere diversi premi in ambito culturale, ad effettuare innumerevoli tournée in Canada, Stati Uniti, Russia, Giappone e Cina senza naturalmente dimenticare la Svizzera e i paesi europei limitrofi. Compagni d'avventura di quest'ultima produzione di Day & Taxi sono il contrabbassista zurighese Silvan Jeger il quale forma, insieme al batterista David Meier, un'ottima sezione ritmica con la quale lavorare senza problema alcuno. Fra le innumerevoli ed interessanti composizioni contenute in questo doppio album vi propongo l'ascolto del brano “Long Distance“, commissionato a Christoph dal Kunsthaus di Aarau e del brano “60 Beats & 60 Notes” quest'ultimo dedicato al bravissimo batterista di Aarau Marco Käppeli.