CD/DVD, PERCASO 28/29

2013, percaso production CD/DVD 28/29 // 72 tracks / 1 movie // 49:23 (DVD) 48:56 (CD)
Musician Christoph Gallio alto & soprano saxophones // Andrea Neumann inside piano, mixer & piano // Ernst Thoma synthesizer // Dominique Girod double bass // Julian Sartorius drums // Production notes All copositions are by Christoph Gallio // Recorded at Hardstudios in Winterthur, 2012 March 23 & 24 by Moritz Wetter // CD edited by Christoph Gallio, DVD edited by Beat Streuli // Mixed at Hardstudios in Winterthur by Moritz Wetter // Mastered at Hardstudios in Winterthur by Ron Kurz // Co-produced by Schweizer Radio DRS 2 // Photos inside by Marie Le Mounier // Photo booklet by Moritz Wetter // Liner notes by Klaus Merz // Graphic design by Anne Hoffmann // Cover art by Beat Streuli

Samples

  1. 4 - 11 p
  2. 25 - 28 p
  3. 41 - 42 p
  4. 68 - 71 p

Movie Samples

 

Liner notes

KLAUS MERZ, UNTERKULM

klaus merz zu road works von christoph gallio und beat streuli

wir rollen eine strasse
vor uns aus, sie führt
zu menschen, vorbei
an zwitschern, karos-
serien, spiegelblind

gittern entlang und häuser-
zeilen – das buchstabieren
überlassen wir den kindern
hundegebell, der asphalt
altert, donner rollt

kommt zeit, kommt rat
die winde blasen, dein
nackenhaar erzittert:
schliesst die ventile! wir
bauen weiter an der stille

atmen die heisse luft
sie hebt uns wiegend
in die höhe, öffnet den blick
auf weite buchten und
auf das engnis stadt

glasklar der klang
der uns die ohren spült
fern glühen trommel-
feuer und frohes jammern
bricht aus unsern hüften

wir rollen eine strasse
vor uns aus, sie führt
zu menschen, vorbei
an zwitschern, karos-
serien, spiegelblind 

Reviews

JAZZ 'N' MORE, CHRISTOF TURNHERR

Manchmal birgt auch eine einfache CD-/DVD-Hülle aus Karton ein vielseitig überwältigendes Kunst- werk. Mit dieser, ihrer vierten, Zusammenarbeit überzeugen der Komponist und Saxophonist Chris- toph Gallio und der Fotokünstler Beat Streuli erneut mit ihrem eigenen audiovisuellen Konzept. Die 72 kurzen Klangbilder und die gut fünfzigminütige visuelle Arbeit entstanden als Auftragsarbeit für das Berliner Maerz Musik Festival 2011 und für das Aargauer Kuratorium. Auf der musikalischen Seite sind diesmal neben Gallios Saxophonen Andrea Neumann (p und mixer), Ernst Thoma (synth), Do- minique Girod (db) und Julian Sartorius (dr) mit von der Partie und deren instrumentelles Klangspek- trum wird durch vielfältige Samples – von Sprache über Tonaufnahmen weiterer Instrumente bis hin zu Field Recordings – vielfach erweitert.
Allein die Musik, die hier separat auf CD zur Verfü- gung steht, entführt in eine vielschichtige Welt, in der es bei jedem neuen Hören Neues zu entdecken gibt. Und die visuelle Arbeit Streulis fügt dieser eine zusätzliche immersive Dimension hinzu. Der Film setzt sich aus durchwegs fast ruhenden Bil- dern zusammen, die vermeintlich vertraute Details aus dem Strassenleben einer Grossstadt zeigen (erst nach einiger Zeit gibt sich New York City als Schauplatz zu erkennen) und durch eine leichte Verlangsamung traumgleich entrückt wirken. Doch die Ruhe trügt, denn bei genauer Betrachtung huscht hier ein Schatten vorbei, blinkt da eine Re- flexion auf einer spiegelnden Oberfläche oder ver- rät ein vom Verkehr mitgewehtes, auf dem Asphalt verlorenes Blatt, dass in diesen Gemälden auch die Zeit dargestellt ist. Durch den Umstand, dass viele der Bilder praktisch nur aus grafischen Elementen (aus Flächen und Begrenzungen, Farben und Textu- ren) bestehen und nirgends einen direkten Bezug zum Umfeld, zu einer Verankerung oder zu einem Hintergrund preisgegeben wird, ziehen sie den Be- trachter in sich hinein und lassen ihn in ihrer Tiefe versinken, was vor allem in jenen Momenten über- wältigt, wenn sich eines dieser Elemente plötzlich selbst in Bewegung setzt und sich so ebenfalls als Referenzpunkt entzieht. Eine faszinierende, verein- nahmende Erfahrung. 

SANDS-ZINE.COM, MARIO BISERNI AKA FORTUNATA KIDROVA

Il piccolo grande mondo di Christoph Gallio Volendo scaruffare parlerei di disco epocale, e si sa che scaruffar non nuoce…. Eppure, scarufferie a parte, “Road Works” epocale lo è davvero, se non per il grande universo della musica lo è sicuramente per il piccolo mondo di Christoph Gallio. Di fronte al mio linguaggio criptico, o da buon politico, non mettetevi a ridere, ‘ché mo’ mi spiego.

Avete presente “About”, il notevole CD firmato dai Day & Taxi (l’indimenticabile trio guidato da Gallio) nel 1998? Avete presente quella galleria di volti che abitavano la ‘cover art’ firmata da Beat Streuli? Fin da allora era evidente l’interesse del sassofonista svizzero per le immagini, per i volti comuni e per la dimensione del cosiddetto quotidiano. Oggi, dopo altre esperienze in comune (come “Hits / Stills” dove le musiche di Gallio erano però suonate dalla pianista Claudia Rüegg), il sodalizio Gallio – Streuli giunge a piena maturazione, con un lavoro in doppia veste: un opera in 72 miniature musicali proposta sia come CD audio sia come DVD in associazione a una parte video firmata da Streuli.

La parte musicale è affidata a un super combo che, accanto ai sassofoni del leader, schiera il mixer e il piano di Andrea Neumann (il secondo suonato sia sulla tastiera sia sulla cassa armonica), il synth di Ernst Thoma, la batteria di Julian Sartorius e il contrabbasso di Dominique Girod (quest’ultimo, per chiudere il cerchio, faceva parte dei Day & Taxi all’epoca di “About”). Ciascuno dei brani rappresenta un mondo a se, dove la composizione / scomposizione fra gli strumenti utilizzati, e fra questi e altri rumori, è quanto mai varia e stimolante. Gallio difficilmente sperimenta affidandosi all’arroganza dei suoni, preferisce invece lavorare su strutture in forma libera, che si risolvono spesso nello spazio di pochi secondi, dando appunto vita a miniature ora malinconiche e ora frizzanti e giocose.

Il DVD è una specie di ‘quadri a un’esposizione’, dove i quadri non sono formati da forme pittoriche ma da spazzi di vita in strada (volti, auto e altri veicoli, container, barriere di sicurezza….), con i movimenti moderatamente rallentati, e dove il tutto fa pensare ad un formicaio con molta meno predisposizione alla logica e all’armonia. Non necessariamente i frammenti sonori e quelli filmici mutano in sincronia, andando ad accrescere le sensazioni di straniamento e di disarmonia.

Sia i suoni sia le immagini ruotano sempre intorno a una ricerca su concetti quali la forma, l’inquadratura, il movimento e il colore.

“Road Works” è il lavoro che più di tutti, pescando nell'intrico della sua discografia, offre un taglio grandangolare sul mondo del sassofonista svizzero.
Si tratta di un piccolo mondo, certo, ma ben significativo all’interno delle «things we like»… piccole cose che, sommandosi, fanno la storia della nostra musica.

Come suggerisce il protagonista di un bel libro di Boell, «facciamo raccolta di attimi», e in culo alle grandi opere.

CULTURE JAZZ, THIERRY GIARD

Sans doute une des plus jolies surprises venue de Suisse pour un mois de février pourtant assez insolite dans cette sélection discographique. Fruit de la collaboration du vidéaste Beat Streuli et du saxophoniste-compositeur-improvisateur Christoph Gallio, "Road Works" se compose de 72 miniatures musicales qui pétillent d’idées souvent fraîches et non dénuées d’humour à écouter sur le CD et à retrouver avec les images sur le DVD. Un travail vivant et coloré entre réalisme et abstraction (plans serrés, cadrage de détails), sur la vie de la rue et des hommes qui la peuplent. Original, inventif et surtout pas hermétique! www.culturejazz.fr

JAZZ WORD, KEN WAXMAN

Swiss saxophonist Christoph Gallio has always been interested in expanding his music beyond expected strictures. To this end he’s worked with vocalists, utilized poetry for lyrics and experimented with different formats such as LPs and DVDs. Now with Road Works, his second collaboration with artist Beat Streuli, he’s attained one of his artistic highpoints, composing a soundtrack for Streuli’s quick-moving films of what else? – highways, street and sidewalk scenes – that works equally well on its own on this CD.

Actually Gallio’s almost 49-minute composition consists of six dozen cues, sequences and themes lasting from less than 15 seconds to almost three minutes. Using intimations of other sorts of music, the blended together transitions are like film jump cuts, as if the shifts are being made with a super high-speed editing-machine, with little respite for the ear to adjust to a new sound before the next arrives.
To do a job such as this, the Baden-based alto and soprano saxophonist had to call on sympathetic associates, whose speedy reflexes are utilized as well. Most surprising of the collaborators is Berlin-based Andrea Neumann. Better-known for her inside-piano explorations, she does some of that here, but also showcases conventional piano tropes, ranging from burlesque hotel lounge melodies, pseudo-impressionistic and formal so-called classical themes and faux jazz. Also on hand are three Swiss musicians: Ernst Thoma, who uses the synthesizer’s signals and samples for the addition of unusual tones, which replicate sequences as different as those that come from the vibraphone at a late-night boite, to machine-driven radio waves; bassist Dominique Girod, who often works in a New music context; and drummer Julian Sartorius, whose expanded kit that can approximate, bongos and kettle drums as well as expected jazz-like rhythms, has been put to use by other leaders like pianist Colin Vallon and composer Rhys Chatham.
As the composition unrolls, so the musical references multiply. They include Cool Jazz sax lines and Klezmer melancholy; Power Pop back beats and a 1950s style Rock-a-Ballad theme played on the piano; electronic music static and oscillated undulations; outer-space like intimations and machine-like lathing sounds; and Africanized drum patterns. Plus there are also frequent and unexpected passages of frenzied amorphous timbres, mixed with exhilarating Aylerican sax splinters.
Trying to keep track of every variant is fruitless. Still Gallio is a sophisticated enough composer that none of the successive sequences appear shoehorned in or in opposition to the preceding and following lines.

Demonstrating that even Gallio is determined to remove the level of artifice associated with a composition like this that was commissioned by an arts council, the only audible phrases at two junctures are in English. “A sound is not what it seems” precedes a short episode of clanking drums, thumping bass and squeaky sax, immediately followed by so-called classical piano variants on that theme. Later what sounds like “massive big hit or could have been the disaster of the year” is repeated three times by what sounds like a teenage girl’s voice. More tellingly, preceded by a Bud Shank-like boppish alto solo and followed by a stiff military march from the pianist is a sequence where a female, pants inchoately and supposedly passionately à la Jane Birkin on “Je t’aime...”
A soundtrack for the eyes and ears, Road Works is a high quality diversion for all concerned, especially the audience. Who knows what Gallio will produce next? Perhaps not even him.

TOUCHING EXTREMES, MASSIMO RICCI

Gallio and Streuli – the latter’s high-definition metropolitan imagery is featured in the DVD incorporated by this 2-disc set – proceed to the second subdivision of their cooperative production after Hits/Stills. In this juncture, too, the music is “formally” shattered – in 72 shards, to be specific – but instead of employing a solitary tool the composer opted for a small cast comprising at least two interesting variables. One is Thoma’s synthesizer, often the most prominent color in the overall palette and – not rarely – a supplier of mysterious fumes, odd purrs and eccentric “weeoows” (several pieces also include samples). The other crucial factor is Neumann’s pianism, ranging from pensive empiricism to ordinary accompaniment of progressions that appear excessively “normal” and easygoing to let me believe that there is no sarcasm in there.
For sure, Gallio does recognize irony as a valuable component of his work. A few of these pills might be thought as abbreviated Eno/Roedelius outtakes, spaced-out melodies and electronic impulses cuddling the hearer. More blatant intermissions modify the intensity level inside the instrumental action, then give room to facetious clichés and formulas, lounge-jazz played by cultured musicians who forgot they’re being paid by a Holiday Inn as they keep trying to alter/fragment the tempos (and use a hoarse cat as a singer, see track 35). Episodes where tension is induced via Zorn-like outbursts and precipitous interruptions are complemented by pseudo-African rhythms and sheer exercises, or perhaps a single, reiterated phrase/superimposition of tones (those are the moments I prefer: check tracks 1, 24, 25 and 71 for example).
Amidst all of this, Gallio, Girod and Sartorius are accountable for the permanency of a minimum of contrapuntal symmetricalness within a vibe whose nature is both elegantly mocking and mystifyingly classy. Fleeting occurrences modulate every fluctuation; the “shuffle” mode is a rather expectable listening alternative. Talking again about Eno, this music remains respectable even at attenuated volume, becoming an active complement in the room’s sonorousness yet still capable of commanding your attention at the due moment. 

FREISTIL, ANDREAS FELLINGER (FELIX)

Die Miniatur ist offensichtlich die angemessene Form für Christoph Gallio, den Verdacht hat er schon mehrfach nahegelegt. Die epische, ausufernde Choreografie breitgetretener Klänge überlässt er gern anderen. Gallio kann sohin als Lyriker unter den improvisierenden Jazzsaxofonisten gelesen werden. Auf nicht weniger als 72 Klanggedichte, die Solo- und Gruppenkürzel mit Texteinsprengseln und Soundsplittern kombiniert, kommt der eigensinnige Schweizer, der gleichwohl für Kooperationen seine Hand ins Feuer legt. So hat er für die road works – eine Kooperation zwischen Christoph Gallio und Beat Streuli, beauftragt vom Aargauer Kuratorium und von der Berliner MaerzMusik – ein feines, gleichnamiges Ensemble aus Straßenarbeitern formiert, das in seinen besten, assoziativsten Momenten sowohl das Geschehen der Band auf der Straße als auch die ihren Weg umgebende Atmosphäre spiegelt bzw. gegenseitig durchdringt. Eine für Poesie durchlässige Angelegenheit also, die ihren Auslöser in der filmischen Arbeit des renommierten Künstlers Beat Streuli erfährt. Zeugnis davon ist die beiliegende DVD, akustisch eine Doublette der CD, die Momentaufnahmen aus Straßen irgendwo in Asien transportiert. Immer aus statischer Kameraposition, vorwiegend in Gemäldecharakter, auf denen wenig Bewegung stattfindet, und schon gar keine mutwillig verursacht. Nie wirkt der Bildausschnitt perfekt, er funktioniert wie ein zufälliger Blick auf alltägliche Situationen. Es ist sohin eine besonders uneitle Methode des Filmemachens, die die Attraktiviät der road works ausmacht.

SOUP VON KASTO, MARTIN KASZTANTOWICZ

The photographer, video and installation artist Beat Streuli and the saxophonist Christoph Gallio already worked together in the 1980s. ROAD WORKS is the fourth collaborative work by these two artists, in which they engage in an interplay of visual and acoustic perception on the threshold between composition and improvisation. In this piece, layers and sequences of elements of free improvisation and strict composition activate the musical consciousness and memory and set free new imaginations with their vitality. Imaginations that feed on the immediacy of the visual language and sound scape of daily life. An affirmation of fresh sensuality and open aesthetic communication.

DOWNTOWN MUSIC GALLERY, BRUCE LEE GALLANTER

After working with Ellen Christi, William Parker and Rashied Ali for a CD dedicated to Gertrude Stein, Gallio formed a great trio called DAY & TAXI, who had a half dozen fine discs to their name.
I hadn't heard from saxist/composer Christoph Gallio in a few years, so I was eager to hear what he was up to when this double disc set arrived. The CD consists of 72 tracks and clocks in at about 49 minutes. Although Dominique Girod has worked with Mr. Gallio previously, the only musician here that I know of is keyboardist Andrea Neumann. Ms. Neumann has recorded with various Ertswhile affiliated players like: Axel Dorner, Burkhard Beins, Annette Krebs and the BSC. The music for the CD is filled with short spurts of sounds, each piece evoking a certain vibe of perhaps scene. The instrumentation of sax, piano, synth, double-bass and drums changes character throughout. The music is balances between melodic fragments and quirky odd combinations without ever going very far out or lasting very long in one place. I would imagine that this disc would sound similar in the shuffle mode. The music holds up on its own without the images since it seems to develop in its own way and remains fascinating . The synth player sounds like he is using a sampler for the certain percussive sounds. Since the music rarely goes too far out, it retains a charming quality.
The DVD features a series of images: Asian folks on the street looking at their cell phones with cars going by... The music often fits the image or movement of thr images. A somewhat groovy (music) theme with warm sax and odd rhythmic bits emerges at certain times. There is a quaint quality to the music at times as well. The main recurring images are those of cars, buildings and windows. A study of life in the city perhaps? The slowly changing images and low-key music provide a calming effect. 

MUSICZOOM.IT, VITTORIO LO CONTE

Chi conosce la scena dell´avanguardia svizzera conoscerà certo Christoph Gallio, sassofonista che da tempo ha deciso di incidere sulla sua label e di documentare un´evoluzione musicale che lo ha portato a toccare diversi aspetti dell´espressione artistica, la musica, certo, ma anche il video, come dimostra questa incisione insieme al fotografo e regista Beat Streuli autore del DVD presente nella confenzione. Si è scelta la strada degli aforismi, non nuova nella produzione Percaso, ben settantasette brevi brani per un totale di quasi 49 minuti di musica. Dentro c´è di tutto, dalle citazioni della musica accademica con le esplorazioni all´interno del pianoforte di Andrea Neumann o i rumori del sintetizzatore di Ernst Thoma, ma anche una forte componente jazzistica espressa dal contrabbasso di Dominique Girod e dalla batteria di Julian Sartorius. Gallio, che ha studiato con Steve Lacy, si presenta con delle ottime sortite al sax soprano nello stile del maestro, ed al sax contralto, novello Roscoe Mitchell con la sua sonorità così asciutta, sa destare attenzione. Il disco si ascolta così come è stato pubblicato, ma anche premendo il pulsante che ridà in successione casuale i brani non cambia molto il senso di quello che il gruppo svizzero ha voluto esprimere. I loro aforismi trasmettono comunque una sensazione di calore, così come il il film sul DVD, che cattura immagini sulle strade, negli aeroporti, una sequela di visi, situazioni, auto, tutto quello che c´è sulla strada, accompagnati dalla musica, una perfetta simbiosi dei due mezzi di comunicazione, quello sonoro e quello visivo.

BAD ALCHEMY, RIGOBERT DITTMANN

Road Works ist, wie schon Hits / Stills (2007), ein audiovisuelles Gemeinschaftswerk des Day & Taxi-Chauffeurs und Rosen-Für-Alle-Kavaliers Christoph Gallio mit dem Fotografen und Videokünstler Beat Streuli. Ihren gemeinsamen Nenner finden die beiden in dem, was Gallio Soziale Musik genannt hat, und was bei Streuli das zentrale Motiv ausmacht: Passanten im öffentlichen Raum, herausgezoomt aus der urbanen Anonymität. Im Auftrag von MaerzMusik Berlin und dort beim gleichnamigen Festival im März 2011 uraufgeführt entstand ein Mosaik aus 72 Miniaturen, intoniert von Andrea Neumann, die mit dem großen Sozialarbeiter S.-Å. Johansson eine Gartenausstellung organisiert und auch mit Gallio schon Musik sozialisiert hatte, an Inside Piano, Mixer & Piano, mit dem Mösiöblö-erprobten Ex-UnknownmiX-Mann Ernst Thoma am Synthesizer, Dominique Girod (ex Day & Taxi) am Kontrabass, Julian Sartorius (mit seinen Erfahrungen bei Sophie Hunger und Co Streiff) an den Drums und dem Komponisten selbst an Alt- & Sopransaxophon. Schnitt und Kontrast sind Programm, jede Miniatur ist ein eigenes elektroakustisches Klangobjekt. Zusammenhalt stiftet weniger ein direkter Bildbezug, denn Streulis Alltagsszenen und die musikalischen Skizzen haben ihren je eigenen Flow, als vielmehr Gallios Handschrift, die seit Jahrzenten auf konsistente Weise einen sozialen Raum skizziert, der von Eleganz, Leichtigkeit und Serenität geprägt wird. Gallio scheint für Abwechslung und spielerischen Umgang miteinander zu plädieren. Mit gelegentlich seltsamen Samples (a song is not what it seems ... with a tongue flap you can be musical ...), exotischem Einschlag oder lacyeskem Anklang wirbt er für ein Laissez-faire bei milder Betriebstemperatur und für ein Ambiente, das von Coolness und sanfter Technik bestimmt wird. Streuli zeigt dazu Autos, Fassaden und Multikultimenschen, im Detail, gespiegelt, in Zeitlupe und mit Standbildern, ästhetizistisch, farb- und formbewusst. Viel Oberflächenglanz und Design, auch im Unscheinbaren und Gebrauchsgegenständlichen. So könnte es gehen, Mit- und Nebeneinander, so geht es ja auch oft genug in den besseren Vierteln. Dass mir aber keiner blinzelt, wenn es halb Afrika dorthin zieht.

REVUE & CORRIGÉE, PIERRE DURR

Cet enregistrement fait suite à HITS/STILLS paru il y a six ans. Il s’agit en effet d’une seconde collaboration entre l’artiste visuel Beat STREULI et le compositeur saxophoniste Christoph GALLIO. Autour d’une thématique différente. Là où précedémment l’artiste visuel privilégiait une réalité statique (des architectures plus ou moins modernes captés à Tokyo), ROAD WORKS, comme son intitulé le suggère, met l’accent sur le mouvement. Ou, plus exactement, la caméra filme le mouvement des voitures, des piétons, des gens qui passent par les portiques (des métros) … La musique, cette fois-ci distillée par un quintet à la place du précédent solo piano, se présente toujours sous la forme de 72 haïkus sonores, aux sonorités démultipliées, mais d’une approche toujours délicate, voire sauve.

BLOG.MONSIEURDÉLIRE.COM, FRANÇOIS COUTURE

Collaboration multimédia entre le saxophoniste-compositeur Christoph Gallio et le cinéaste Beat Streuli, livrée ici sous la forme d’un combiné CD+DVD (la piste audio est la même sur les deux). La partie musicale est conçue comme une seule pièce de 49 minutes constituée de 72 fragments très courts (de quelques secondes à deux minutes). Il s’agit d’une forme compositionnelle dans laquelle Gallio excelle (cf. les deux disques de son projet Mösiöblö). Il est accompagné par Andrea Neumann (cadre de piano), Ernst Thoma (synthé), Dominique Girod (contrebasse) et Julian Sartorius (batterie) – une excellente équipe. On entend aussi plusieurs événements sonores préparés (échantillons). La partie cinématographique est elle aussi conçue comme une succession de courts moments: des scènes filmées en ville, aux abords de chantiers de la voirie, en cadrage très rapproché. On voit donc des détails, des fragments de voitures à l’arrêt, de vitrines, de passants. Le découpage de l’audio et du visuel ne concordent pas – les deux éléments suivent leur propre voie, mais leur rapprochement est intrigant. Cela dit, la musique se suffit parfaitement à elle-même. D’ailleurs, son côté fragmentaire et les nombreuses surprises qu’elle réserve font penser à la musique actuelle québécoise (les suites de Jean Derome, de Robert Marcel Lepage ou même de Michel F. Côté).

A multimedia collaboration between sax player/composer Christoph Gallio and filmmaker Beat Streuli, delivered as a CD+DVD package (CD and DVD have the same audio track). The music is designed as a single 49-minute piece made of 72 very short fragments (a few seconds to a couple of minutes). This form of composition is something Gallio excells at – see the two CDs from his project Mösiöblö. Gallio’s group here includes Andrea Neumann (inside piano), Ernst Thoma (synth), Dominique Girod (double bass), and Julian Sartorius (drums) – a stellar team. There are also several samples. The film part adopts a similar form: a series of short moments: raw footage filmed in the city, near roadwork sites, in extreme close-ups. We see details of idling cars, building windows, and passers-by. The audio and the video fragments don’t sync – both strings follow their own path, but their being together forms an intriguing proposition. However, the music stands perfectly well on its own. In fact, since it is fragmentary in nature and has many surprises in store for the listener, it could be compared to Québécois musique actuelle – I’m thinking of suites by Jean Derome, Robert Marcel Lepage, or even Michel F. Côté

WESTZEIT, KLAUS HÜBNER

Bewegung aus dem Stillstand heraus sein, Veränderung durch Blicke, Gesten, Fahrzeuge, die im Detail vorüber fahren, telefonierende Passanten, haltende Autos – „Strassenarbeiten“. Bewegte Bilder und bewegte Klänge war das Motto des Festivals für aktuelle Musik „MaerzMusik“ des Jahres 2011. Christoph Gallio und Beat Streuli präsentierten damals in Berlin ihr viertes gemeinsames Projekt, das in wechselnder Art die Grenzen zwischen Komposition und Improvisation ausleuchten. Die Auftragsarbeit von MaerzMusik und Aargauer Kuratorium zeigt auf der Klangebene kurze Soundszenen von oft weniger als eine Minute Dauer, die Christoph Gallio als titellose Episoden unter die bewegten Bilder von Beat Streuli legte. Auch diese Arbeit beantwortet nicht die Frage, was Musik ist, aber sie gibt Hilfsmittel an die Hand, die den Zusammenhang von Bild und Klang auf einfache, programmatische Weise erläutern. 

VITAL WEEKLY, DOLF MULDER

The Percaso-label functions as an outlet for works by Swiss composer Christoph Gallio since 1986. With the interdisciplinary work ‘Road Works’ he presents his latest collaboration with video artist Beat Streuli. The cd counts 72 pieces most of them shorter than one minute. Musical fragments may be a better term. Gallio is known with this format is one remembers his releases with his project Mösiöblö that also concentrated on ultra-short pieces. Here on ‘Road Works’ they are performed by Andrea Neumann (piano, mixer), Julian Sartorius (drums), Dominique Girod (double bass), Ernst Thoma (synthesizer) and Gallio himself on soprano and alto saxes. Short jazzy tunes, experimental sound works, abstract compositions, linear rhythm-based fragments, all very different miniatures that have their short length in common. Notwithstanding,in many pieces there is development, a start and a finish. Gallio and Streuli worked together for the first time at the end of the 80s, and ‘Road Works’ is their fourth duo-project. Streuli is a photographer, video and installation artist. His work is shown in galleries, etc. all over the world. No wonder their collaboration is about the interplay between the visual and the audible, between composition and improvisation. In ‘Road Works’, “layers and sequences of elements of free improvisation and strict composition activate the musical consciousness and memory and set free new imaginations with their vitality”, they explain. Like the music, the visual material consists of fragments, short takes filmed on the streets. Cars, passengers, most of the time in close up and slowed down, with sounds from the streets removed. Musical and visuals do not move along in a strict parallel way. Both follow their own way and offer an open space for experiencing this multi-media work.